Цей місяць Юпітера може мати життя в підземному океані.

Життя на Європі: Вода з підземного океану на місяці Юпітера, Європі, могла виходити на поверхню через просочування або виверження з гарячих отворів. Ця вода виявить хімію підземного океану і може містити мікроби, які живуть внизу. Зображення концепції художника НАСА / JPL.

Підповерхнева структура Європи: На цьому зображенні показана внутрішня структура Європи. Він має крижану кору, підтримувану підземним океаном. Нижче - скелястий шар, що оточує залізне ядро. Зображення NASA / JPL.

Новий пошук позаземного життя

Протягом останніх кількох століть усі вірили, що Марс - це найімовірніше тіло нашої Сонячної системи для підтримки життя поза Землею. Але після століть спостереження за телескопом, десятиліть дослідження космічних кораблів та декількох роботів, які досліджують його поверхню, обіцянки відкрити життя на Марсі залишаються невловимими.

Зараз наукова увага приділяється Європі, четвертому за величиною з 67 підтверджених лун Юпітера. Це може бути навіть кращим кандидатом на пошук життя, ніж Марс. Для існування життя три основні вимоги: 1) рідка вода; 2) хімічні будівельні блоки; 3) джерело енергії. В Європі, як вважають, є всі три.

1) Рідка вода Європи

Поверхня Європи дуже холодна і вкрита льодом. Цей лід утворює "корочку" на Місяці, який, як вважається, завтовшки кілька кілометрів. Під земною корою, як вважається, існує підземний океан рідкої води глибиною до 100 кілометрів. Дослідники вважають, що океан багатий розчиненими іонами, зокрема магнієм, натрієм, калієм та хлором. Організми на Землі живуть в збагачених іонами рішеннях, тому є хороший шанс, що вони живуть у них на Європі.

Відео: Europa - Класна адреса для життя, підготовлена ​​NASA / JPL News.

Відео: Europa - Класна адреса для життя, підготовлена ​​NASA / JPL News.

2) Будівельні блоки життя Європи

Спостереження космічних апаратів визначили, що поверхня Європи вкрита водним льодом. Цей лід та інші матеріали на поверхні Європи обстрілюються радіацією Юпітера, яка може перетворити їх на частину хімічних будівельних блоків життя. До них належать: вільний кисень (O2), перекис водню (Н2О2), вуглекислий газ (СО)2), і сірчистий газ (SO2).

Якщо ці сполуки потрапляють у підземний океан, вони можуть стати цінними поживними речовинами для початку та підтримки життя. Вода в океані може вступати в реакцію зі скелями і мінералами підземного океанського дна, щоб звільнити інші поживні речовини для підтримки життя.

Відео: Система місії "Європа-Юпітер", підготовлена ​​NASA / JPL News.

Відео: Хаббл прямо зображує можливі сливи на Європі, створені НАСА Центром космічних польотів Годдарда / Катріна Джексон.

Відео: Система місії "Європа-Юпітер", підготовлена ​​NASA / JPL News.

Відео: Хаббл прямо зображує можливі сливи на Європі, створені НАСА Центром космічних польотів Годдарда / Катріна Джексон.

3) Джерело енергії Європи

Положення Європи в просторі знаходиться в межах потужного гравітаційного поля Юпітера. Цей сильний гравітаційний "потяг" Місяць замикається на орбіті з однією півкулею, яка постійно переходить до Юпітера. Еліптична орбіта відводить Європу альтернативно ближче та далі від планети. Це чергування збільшення і зменшення сили гравітації на Європі призводить до того, що Місяць видовжується і розслабляється при кожній подорожі навколо планети. Цей внутрішній рух у поєднанні з гравітаційними силами, що чиняться сусідніми місяцями, виробляє внутрішнє тертя і тепло в межах Європи.

Внутрішнє тепло Європи могло б стати джерелом енергії, який утримує підземний океан від замерзання і підтримує будь-яке життя, яке там існує. На підлозі підземного океану можуть бути отвори з гарячою водою, які доставляють енергію та поживні речовини з надр планети. Організми на Землі були виявлені в підледовикових озерах Антарктиди та в гарячих багатих іонами водах гідротермальних отворів. Життя в підземних океанах Європи могло б підтримуватися аналогічно.

Європа від Галілео: Зображення задніх півкуль Європи. Він показує дуже мало ударних споруд, але численні хребти та розломи, які дозволяють передбачити жорстку кірку, що рухається над рухомим шаром знизу. Зображення NASA.

Докази підземного океану

НАСА дає три докази, які наполегливо підтверджують наявність підземного океану Європи.

1) Обстеження магнітометром, проведене космічним кораблем "Галілео", виявило індуковане магнітне поле біля поверхні Європи. Це говорить про велике тіло провідного матеріалу (солона вода) на глибині 30 кілометрів (приблизно 20 миль) або менше.

2) Поверхня Європи має смуги, хребти, розломи та багатокольцеві ударні споруди, які передбачають наявність рухомого матеріалу внизу.

3) Поверхня Європи має масштабні переломи та хребти, схожі на ті, що зв'язують земні тектонічні плити. Вони передбачають рухливий шар нижче кірки Європи, який підтримує кірку і дозволяє їй рухатися.

Інформація про життя в Європі
Вікно в океан Європи прямо на поверхні: веб-сайт
Європа і Титан: Місяці з життям?
Європа може мати інгредієнти, необхідні для життя: стаття з веб-сайту НАСА, березень 2013 року.
Що змушує нас думати про те, що існує океан під крижаною корою Європи ?: Стаття з веб-сайту НАСА, березень 2013 року.

Життя в Європі може бути легко знайти

Наявність сполук магнію на поверхні Європи говорить про те, що вода з підземного океану виходить на поверхню через джерела або отвори. Якщо це відбудеться, ці виверження доставлять іони та мікроби з океану внизу.

Отже, якщо в підземному океані Європи є життя, воно може бути розкидане по поверхні планети, де його можуть знайти землевласники або ровери. Місія на поверхню Європи може легко знайти докази життя або навіть деяких мікробів шляхом відбору проб поверхневих матеріалів.

Це робить Європу дуже цікавою ціллю у пошуку позаземного життя. Деякі дослідники вважають, що це набагато краща ціль, ніж Марс.